They're Red Hot, l'icona blues Robert Johnson canta il Minstrel Show
Robert Johnson

Robert Johnson, They’re Red Hot

[Note di lunedi n. 135] They're Red Hot, il Minstrel Show interpretato da Robert Johnson

Robert Johnson è una leggenda del blues. Morto a soli 27 anni, di lui ci restano una manciata di registrazioni nelle quali canta accompagnandosi con la chitarra, nel classico stile del Delta blues. Una di queste registrazioni è però molto diversa dalle altre: un brano sorprendente dal titolo They're Red Hot.

 

A differenza di quasi tutti i brani registrati da Robert Johnson,  non è questo un blues ma una canzone che probabilmente trova le sue radici nella musica dell'800 ed in particolare nei Minstrel Show, gli spettacoli itineranti che andavano di città in città e che hanno contribuito allo sviluppo e diffusione della musica afroamericana.

They're Red Hot è un brano semplice e dalla forma strofica. Dal punto di vista armonico il pezzo gira intorno al classico turn around I VI II V, tipico di tanta musica jazz delle origini.

They're Red Hot - Robert Johnson (parte prima)

Nella parte centrale osserviamo una modulazione al IV grado, e poi il ritorno al turn around iniziale. Il pezzo è già pienamente compiuto nelle 16 misure ma si conclude con una coda aggiuntiva della durata di 2 misure, che porta il totale a 18.

They're Red Hot - Robert Johnson (parte seconda)

La melodia è quasi parlata ed insiste sulla tonica Do. Ma l'aspetto più interessante di They're Red Hot è il ritmo, che richiama decisamente un andamento swing. In apparenza, il testo sembra parlare dei "tamales", un piatto tipico del centro America. Per quanto sono riuscito a capire, si tratta di una sorta di calzone ripieno preparato con farina di mais.

I tamales di They're Red Hot sono scottanti, piccanti, e vengono serviti da una ragazza che dorme in cucina, ma con i piedi in salotto. E' assai probabile che all'origine la canzone celasse dei doppi sensi, magari sottolineati dall'ammiccare dell'interprete, o dal contesto in cui la canzone veniva inserita negli spettacoli itineranti.

They're Red Hot non è dunque un classico blues, ma un pezzo ministrel show, sicuramente allusivo anche se il testo è ingenuo. A suonarlo è però una delle icone del Delta blues, Robert Johnson, che in questo modo sembra portarci indietro nel tempo, alle origini del blues e del jazz.

Ultima curiosità su questa canzone, il pezzo dei Beatles Her Majesty ha una somiglianza notevole con They'Re Red Hot. Paul MaCartney cantò questo motivetto durante una seduta di registrazione, senza inizialmente pensare di pubblicarlo. Chissà se aveva ascoltato Robert Johnson. Se così fosse, sarebbe davvero paradossale, la misteriosa ragazza con i piedi in cucina, nel pezzo dei Beatles è diventata nientemeno che la regina del Regno Unito!

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Note di lunedi - Rubrica di analisi musicale Jazz e Rock

Art by Valentina Veschi

Note di lunedì rubrica di analisi musicale dedicata ai grandi classici della musica jazz e rock: ogni lunedì un brano con annotazioni tecniche e curiosità. Per iniziare bene la settimana… e conoscere meglio la musica.

  • Maurizio Evangelista ha detto:

    FANTASTICA NOTA ! GRAZIE GRAZIE GRAZIE …

  • Frank ha detto:

    Ciao Leo!
    Più di tamales canta di tomatoes -pomodori-
    Così (forse) e più evidente il doppio…..

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