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Amiri Baraka, Il popolo del Blues

Amiri Baraka (Leroi Jones) Il popolo del Blues, sociologia degli afroamericani attraverso l’evoluzione del Jazz

Nel libro Il popolo del Blues, sociologia degli afroamericani attraverso l’evoluzione del Jazz, Amiri Baraka (Leroi Jones) racconta la storia della musica afroamericana da un punto di vista sociologico e psicologico, dimostrando come la musica è stata sempre una conseguenza delle condizioni di vita dei neri in America e della loro particolare maniera di sentirsi (o non sentirsi) americani.

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Ascoltare musica: istruzioni per l’uso

Guida all’ascolto della musica: cinque consigli su come ascoltare musica

In questa guida all’ascolto della musica propongo cinque consigli su come ascoltare musica in modo appagante e consapevole. Sebbene oggi abbiamo grande disponibilità di musica, mi pare infatti che un po’ tutti, compresi i musicisti, stiamo perdendo l’abitudine ad un ascolto attento e consapevole. Un vero peccato, perché ascoltare musica è uno dei grandi piaceri della vita.

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Giocare con la musica, cinque indovinelli

Per gli appassionati di indovinelli, eccone alcuni ispirati in vario modo alla musica. Tutte le risposte hanno a che fare con argomenti musicali: teoria musicale, notazione, orchestra e strumenti musicali. Gli indovinelli sono in ordine crescente di difficoltà. Saprai risolverli tutti?

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Louis Armstrong, la mia vita a New Orleans

Il racconto degli anni giovanili di Louis Armstrong

Il libro racconta infanzia e giovinezza di Louis Armstrong, ma soprattutto racconta quella New Orleans nella quale è nato il Jazz. Una città violenta, pericolosa, dove si lotta per sopravvivere tra risse, malattie, incidenti sul lavoro. Eppure una città in fermento, un grande cantiere nel quale c’è sempre un mattone a portata di mano, quando due persone litigano e non hanno a disposizione un coltello o una pistola. Una città dove la musica anima tutti gli aspetti della vita: parate e funerali, feste all’aperto, balli, incontri di box, cabaret, battelli, locali notturni e bordelli. Persino le strade sono teatro di musica, le band si sfidano su carri ambulanti, cercando di portare clienti nei locali dove si esibiranno.

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Dizzy Gillespie, To be or not to bop

L’autobiografia di Dizzy Gillespie

Nella sua autobiografia, Dizzy Gillespie racconta la sua vita dall’infanzia alla fine degli anni ’70. La storia personale di Dizzy, avvicente ed affascinante di per sé, assume un rilievo straordinario per l’intreccio indissolubile con la nascita del bebop e del latin jazz, dal primo incontro con Charlie Parker nel quale Gillespie suona il piano, alle storiche jam session del Minton’s dove i due musicisti hanno costruito e raffinato il nuovo linguaggio con il contributo fondamentale di Thelonious Monk, Oscar Pettiford, Kenny Clarke.

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Billie Holiday, la signora canta il blues

L’autobiografia di Billie Holiday La signora canta il blues, curata dal giornalista William Dufty

L’autobiografia di Billie Holiday La signora canta il blues è un libro deludente, pieno di inesattezze e teso a consolidare un mito, quello della donna maltrattata ed infelice, che ha molto danneggiato la cantante, imprigionandola in uno stereotipo grossolano e sminuendone l’autentico valore artistico. Il racconto è lacunoso e pieno di luoghi comuni, inattendibile dal punto di vista biografico e del tutto disinteressato all’artista Billie Holiday.

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Renzo Parodi, Luigi Tenco

Luigi Tenco, canterò finché avrò qualcosa da dire

La biografia di Luigi Tenco scritta dal giornalista genovese Renzo Parodi

E’ difficile interpretare la vicenda umana ed artistica di Luigi Tenco senza partire dalla sua tragica fine durante il Festival di Sanremo 1967. Il giornalista Renzo Parodi ci prova in modo onesto e volenteroso, ma il peso della morte di Tenco è troppo grande e fatalmente pervade gran parte del libro.

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Francis Paudras, Bud Powell la danza degli infedeli

Gli anni di Bud Powell a Parigi, raccontati da Francis Paudras

La danza degli infedeli racconta il periodo che Bud Powell trascorse a Parigi in compagnia di Francis Paudras ma più che la biografia del pianista è la storia commovente ed intensa di una straordinaria amicizia. Francis Paudras è un uomo colto e sensibile che dedica cinque della sua vita a prendersi cura di un amico, ed è marginale che quell’amico sia niente meno che il grande pianista Bud Powell.

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La musica è un lavoro?

Prima il piacere, poi il dovere. Perché la musica non è un lavoro

(revisione del 11/7/2017)

Spesso mi domandano, e mi domando, se la musica sia davvero un lavoro. Una cosa è certa: molti non si pongono affatto questa domanda ed invitao i musicisti a prestare propria opera per il solo piacere di farlo. In altre parole: gratis. Per costoro, è del tutto evidente che la musica non è un lavoro.

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Come non si ascolta la musica

Un concerto da dimenticare

Attendevo con grande impazienza la prima assoluta di una prestigiosa orchestra che eseguiva musiche di Mozart e Beethoven. Ma le cose non sono andate come mi aspettavo.