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Note di Lunedì

Nat King Cole, Mona Lisa

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Note di lunedì, n.36 Nat King Cole, lo sguardo di un gatto

Nat King Cole è stato uno straordinario pianista jazz, tuttavia ebbe successo ancor maggiore come cantante. Brani come Mona Lisa, Smile ed Unforgettable lo resero popolare e lo portarono ad essere il primo afroamericano a condurre uno show televisivo.

Nel 1958 Nat Cole incise un intero album in lingua spagnola. Il contatto tra musica caraibica e jazz era tutt’altro che una novità, non solo Dizzy Gillespie ed altri boppers avevano suonato brani cubani, ma fin dal principio della storia del Jazz un’autorità come Jelly Roll Morton aveva affermato che non esisteva musica jazz senza una pizzico di spanish tinge.

Occasionalmente Nat King Cole cantò anche brani italiani, come Non dimenticar di Gino Redi. Mona Lisa è un brano americano tuttavia l’ispirazione mediterranea è chiara non solo nel titolo ma anche nella musica. Il brano ha un’armonia molto semplice e lineare, la chitarra esegue il contrappunto al tema ed il contrabbasso non suona il classico walking bass ma note lunghe con l’arco. In quegli anni il Mediterraneo visto dall’America era un’area indistinta dove Spagna, Italia e Grecia si confondevano nel suono della chitarra, nelle melodie spiegate e in una vena malinconica che in realtà era quella degli emigranti arrivati in America da quei paesi.

Questo prezioso video ci permette di vedere e ascoltare Nat King Cole in tutto il suo splendore: una bocca grandissima e sempre ben aperta come raccomandano gli insegnanti di canto, movenze e sguardo da gatto con due occhi asimmetrici e seducenti.

Al minuto 1’50” l’inquadratura passa sulle mani che eseguono la melodia armonizzata con block chords. Nat ha mani grandi e dita lunghe, accarezza la tastiera con gesto fluido e rilassato ottenendo un suono legato impeccabile.

In pochi minuti, un’ottima lezione per cantanti e pianisti!

Arrivederci al prossimo lunedì!

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art by Valentina Veschi

Note di lunedì rubrica di analisi musicale dedicata ai grandi classici della musica jazz e rock: ogni lunedì un brano con annotazioni tecniche e curiosità. Per iniziare bene la settimana… e conoscere meglio la musica.