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Note di Lunedì

Jackie McLean, Hip Strut. Un blues molto originale

[Note di lunedì n.94] Jackie McLean è una delle voci di sax alto più originali e moderne, forse quella che più di ogni altra ha proseguito le sperimentazioni di Charlie Parker. Hip Strut è un ottimo esempio della sua singolare collocazione, tra tradizione e futuro. Si tratta infatti di un classico giro di blues, che tuttavia Jackie McLean trasforma a modo suo.

Al di là della grande padronanza dello strumento, quello che colpisce di Jackie McLean è il suono penetrante ed aspro e la sua capacità di far crescere la tensione durante i suoi assoli, sempre interessanti ed imprevedibili.

Hip Strut inizia come un classico giro di blues, uno di quelli più semplici che utilizzano la stessa frase melodica per tre volte, cambiando solo gli accordi sottostanti.

Hip Strut Jackie McLean tema giro di blues

Dopo la prima esecuzione l’armonia si ferma però su un unico accordo di B, per dodici misure. Su questo pedale la sezione ritmica esegue un ostinato, basato su una cellula ritmica sempre uguale.

Hip Strut Jackie McLean- riff
La sezione ritmica esegue questa figura per tre volte, alla fine di ciascun giro di blues

A partire da questo momento, ogni giro di blues di 12 misure è seguito da questo pedale su un unico accordo, anche questo per la durata di 12 misure. Il procedimento assomiglia in parte ad uno stop chorus, nel quale il solista viene lasciato da solo e la sezione ritmica si limita ad accentare qualche nota qua e là. In questo caso la sezione ritmica suona, ma ripetendo unicamente l’ostinato.

L’effetto di questo procedimento è una continua sospensione ed interruzione del discorso, il classico giro di 12 misure con il quale i musicisti jazz hanno tanta familiarità, si alterna ad altrettante misure “vuote” nelle quali il solista è lasciato da solo.

Jackie McLean è il primo ad affrontare questa sfida, ed anche quello che la supera più brillantemente. Il sassofonista esegue 11 chorus di improvvisazione, e neppure una volta l’interruzione dell’accompagnamento è causa di un calo di tensione. Tutt’altro, Jackie McLean supera ogni volta con maggiore slancio questi momenti di sospensione.

Ogni musicista jazz dovrebbe imparare a dosare tensione e rilassamento durante gli assoli. In questo Jackie McLean è un maestro indiscusso, un esempio superbo da studiare ed imitare.

Arrivederci al prossimo lunedì!

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