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Note di Lunedì

Bob Dylan, Ballad of a Thin Man. Le domande di Mr. Jones

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[Note di lunedì n.23] La registrazione dell’album Highway 61 Revisited fu lunga e complicata, Bob Dylan volle ripetere alcune tracce moltissime volte, arrivando ad esasperare i propri musicisti. Eppure nella sua musica non ci sono passaggi strumentali difficili e la parte cantata è semplice, a tratti quasi declamata. Cosa cercava dunque Bob Dylan in queste molteplici riprese? Per provare a scoprirlo, ho analizzato Ballad of a Thin Man.

Ballad of a Thin Man ha un testo suggestivo ed aperto a molteplici interpretazioni. Il soggetto della canzone è l’estraniamento, il protagonista Mr Jones è infatti incapace di comprendere il mondo che lo circonda. Le domande che si pone sembrano sempre sbagliate e le risposte che riceve sollevano ulteriori domande.

Come molti altri brani di Dylan, la canzone ha forma strofica. La progressione si ripete sette volte sempre uguale ed è formata dai seguenti accordi.

Bob Dylan Ballad of a Thin Man, accordi della canzone
Bob Dylan Ballad of a Thin Man, chords

La strofa cantata ha una durata di 12 misure, ma prima di iniziare la strofa seguente Bob Dylan indugia sempre una misura in più sull’ultimo accordo, la progressione diventa di 13 misure, creando una sorta di sospensione.

Questa sequenza di accordi non è molto diversa da quella di altri celebri pezzi rock, ad esempio Stairway to Heaven dei Led Zeppelin oppure Nobody Home dei Pink Floyd, molti anni più tardi.

Al centro del discorso di Bob Dylan non c’è però tanto la musica, quanto il testo poetico, che è suggestivo e misterioso. La musica contribuisce con una sonorità vagamente blues, incerta e stanca proprio come Mr Jones che si trascina da una parte all’altra con le sue molte domande, e nessuna risposta.

Con l’album Highway 61 Revisited Bob Dylan abbandonò le sonorità acustiche dei primi dischi e si mosse con decisione verso un sound elettrico, quasi Rock.

E’ un album affascinante, musica e testi esprimono bene la volontà di rinnovamento di un’intera generazione di americani, rinnovamento che in musica si espresse proprio con la nascita del rock.

Arrivederci al prossimo lunedì!

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