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Note di Lunedì

Bessie Smith & Louis Armstrong, St. Louis Blues

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Note di lunedì n.59, l’incontro tra Bessie Smith e Louis Armstrong

L’incontro musicale tra Bessie Smith e Louis Armstrong è quello tra due figure chiave nella storia della musica Jazz. Nati entrambi all’inizio secolo (Bessie Smith poco prima, Louis Armstrong poco dopo), quando realizzano questo duetto su St. Louis Blues di W.C. Handy  il jazz sta affrontando uno dei suoi cambiamenti più radicali, passando da musica principalmente collettiva (quella dei gruppi di New Orleans) a musica basata sull’improvvisazione del solista.

Louis Armstrong è il principale protagonista di questa rivoluzione, è infatti il primo grande solista nella storia della musica jazz, o quanto meno quello che più ha influenzato i suoi contemporanei. Bessie Smith è invece legata al Blues, la sua voce racconta la tristezza, l’abbandono, la solitudine.

Anche con il mondo dello spettacolo i due ebbero un rapporto assai diverso: Bessie Smith fu a lungo una musicista girovaga di Vaudeville,  la cui massima soddisfazione fu forse avere una carrozza ferroviaria dedicata interamente alla sua compagnia. Louis Armstrong invece divenne il primo autentico ambasciatore del jazz nel mondo.

st louis blues la cover della prima edizione

La prima parte di St. Louis Blues è basata sul classico giro di blues di 12 misure, in tonalità di Eb maggiore . La parte centrale modula alla tonalità di Eb minore ed ha una durata di 8 misure. La parte finale è realizzata sul giro di blues, come quella iniziale. Ecco dunque la struttura dell’intero brano:

minutosezioneduratatonalità
0’07”A112 (blues)E♭
0’52”A212 (bluesE♭
1’36”B18E♭ min.
2ì04”B28E♭ min.
2’31”C12 (blues)E♭

Ad accompagnare Bessie Smith e Louis Armstrong c’è solo Fred Longshaw all’harmonium, un accompagnamento sobrio e scarno che mette bene in risalto somiglianze e differenze dei due solisti. Bessie Smith è introversa, solenne e piena di dignità. Louis Armstrong è ironico, provocatorio e, in fondo, sempre gioioso. Il risultato è un autentico capolavoro, dove si condensano passato e futuro della musica jazz.

Arrivederci al prossimo lunedì!

Note-di-lunedi-Rubrica-di-analisi-musicale-Jazz-e-Rock
Art by Valentina Veschi

Note di lunedì rubrica di analisi musicale dedicata ai grandi classici della musica jazz e rock: ogni lunedì un brano con annotazioni tecniche e curiosità. Per iniziare bene la settimana… e conoscere meglio la musica.